Arte, Fotografia, Disegni e Progetti di Architettura Collezione Francesco Moschini e Gabriel Vaduva A.A.M. Architettura Arte Moderna
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Biografia dell'autore -
Francesco Moschini e Carolyn Christov-Bakargiev
Accademia Nazionale di San Luca, Roma, 7 marzo 2013
© Valerio Lo Mauro / Archivio FFMAAM
Biografia dell'autore

Carolyn Christov-Bakargiev,  curator,  author  and  researcher  into  the  politics  of  aesthetics  and  artistic  practices.

Carolyn Christov-Bakargiev  was Artistic  Director  of dOCUMENTA (13), which took  place  in Kassel,  Germany,  from June 9 – September 16, 2012 and is Menschel Visiting Professor in Art  at The Cooper Union (2013). Previously, she was Chief Curator at the Castello di Rivoli Museum for Contemporary Art  from 2002–08, and interim director for 2009. She was Senior Curator at P.S.1 Contemporary Art  Center – a MoMA affiliate, New York, from 1999–2001.

Interested in the relations between historical avant-gardes and contemporary art, she has written extensively on the Arte Povera movement for magazines and catalogues. Her book Arte Povera was published by Phaidon Press, London, in 1999. She published the first monograph on the work of South African artist William Kentridge, which accompanied Kentridge’s first touring retrospective exhibition (Palais des Beaux  Arts, Brussels; Serpentine Gallery, London; MACBA, Barcelona) in 1998-1999, and the first monograph on Canadian artist Janet Cardiff (PS1 Contemporary Art  Center, New York, 2001)  as well as a monograph on the work of Pierre Huyghe (Skira, Milan, 2004). As an independent curator, she organized exhibitions including   “Molteplici  Culture”,  Rome, 1992 that  brought together  over  fifty  artists  and curators  such  as Liam  Gillick, Philippe Parreno and David Hammons; and “Il suono rapido delle cose”, a homage  to John Cage, co-curated with Alanna Heiss for the Venice Biennale in 1993. As part of the curatorial team for “Antwerp ‘93: European Capital of Culture” with Iwona Blazwick and Yves Aupetitallot, she devised the international survey exhibition “On taking a normal situation and retranslating it into overlapping and multiple readings of conditions past and present” at the MUKHA in Antwerp (1993).

In 1996, she curated the first large-scale survey on Italian post-war artist Alberto Burri in Rome (Palazzo delle Esposizioni), Brussels (Palais des Beaux Arts) and Munich (Lenbachhaus); and, in 1997, she organised “Citta’-Natura”, a city-wide exhibition of international artists including Lawrence Weiner, Giovanni Anselmo, Mario Merz, Marisa Merz, Luca Vitone, Jannis Kounellis, Willie Doherty, Gary Hill and Mark Dion, held in Rome in museums and public spaces, ranging from the Palazzo delle Esposizioni to the Zoology museum and the Botanical gardens. She then co-curated with Laurence Bossé and Hans  Ulrich  Obrist,  “La  Ville,  le  Jardin,  la  Memoire”  at  Villa  Medici  in Rome (1998-2000),  a  three-year  project  which included new artworks by over one hundred artists ranging from Janet Cardiff to Olafur Eliasson and Cai Guo Qiang.

She was a selector for the 1999 edition of “New Contemporaries” (London and Liverpool), a yearly exhibition that highlights new art in Britain. As Senior Curator at P.S.1, she was the initiator and  a co-curator of the first edition of “Greater New York”  in Spring  2000,  a collaboration  with  The  Museum  of Modern  Art  that  marked  a generation  of new  art  from the United States, with over one hundred and twenty artists included.  She then curated a historical exhibition on international art in the eighties, “Around 1984: A Look at Art  in the Eighties” (Fall 2000).  She also organised a second  group show of young artists, “Some New Minds: Julia Loktev, Omer Fast, James Yamada,  John Pilson, Christophe Girardet” (December 2000), and solo shows of “Georges Adeagbo”, “Massimo Bartolini”, “Santiago Sierra” and “Carla Accardi”, as well as the first U.S. survey exhibition of Luigi Ontani’s work (2001). In Fall 2001, she curated the first retrospective exhibition of Janet Cardiff’s  works,  and   the  group exhibition  “Animations”  that  explored  the  ways  artists  round the  world   today  - from Pierre Huyghe and Angus Fairhurst to Oladele Bamgboye and Damian Ortega - are using animation, both returning to the early twentieth century utopian beginnings of the medium or approaching high-tech software programs.  At P.S.1, she also organized a number of experimental Studio Projects, dedicated to young and emerging artists in the New York area.

She was appointed Chief Curator at the Castello di Rivoli Museum for Contemporary Art  in January 2002. Her first project at the  Castello  was Matrix.2 by Francis  Alÿs,  an automated  answering  system  for the  museum, in May  2002. In 2003, she curated the group show “The Moderns / I moderni” which explored new modernist perspectives in the works of younger visual artists and sound artists from around the world. For the Castello di Rivoli she curated a survey exhibition of works by William  Kentridge in early  2004, an exhibition  which toured  throughout 2004 and 2005 to the  Kunstmuseum  K20 in Dusseldorf, the MCA Sydney, the Museum of Contemporary Art, Montreal, and the Johannesburg Art Gallery, Johannesburg. This was followed by a solo exhibition of works by Pierre Huyghe in Spring 2004, premiering a new project by the artist. In Fall 2004 she curated a survey of works by American postwar artist Franz Kline which was followed in 2004/2005 by the group exhibition Faces in the Crowd / Volti  nella folla, co-curated with  Iwona Blazwick, an exhibition exploring figuration as an avant-garde practice from Edouard Manet to Destiny Deacon through paintings, sculptures, installation, photography, film and video works by over one hundred artists from 1873 to today. Faces in the Crowd / Volti nella folla toured to Whitechapel in London. She co-curated with  Ida Gianelli and Judith Blackall the exhibition of Arte Povera,  at  the  MCA  Museum  of  Contemporary  Art,  Sydney,  in  2006.

She  co-curated The  Pantagruel Syndrome. T1 - TorinoTriennaleTremusei, the first Turin Triennial, a project which opened in November 2005 and which explored excess, conceptual  gigantism  and the  fragility  of our pantagruelian  world, through two solo  exhibitions  (Takashi  Murakami  and Doris Salcedo) and  a city-wide group exhibition of works by 75 younger artists from around the world, including Tamy Ben-Tor,   Fernando   Bryce,   Sebastián   Díaz   Morales,   Jin   Kurashige,   Araya   Radsjamroensook,   and   Apichatpong Weerasethakul.

She was the Artistic Director for the 16th Biennale of Sydney (June-September 2008). Titled Revolutions – Forms  That Turn, this  city-wide  project  hosted  in various  venues  including The  Art  Gallery  of New  South  Wales,  the Museum of Contemporary art, Artspace, the Sydney Opera House and Cockatoo Island, is a constellation of artworks exploring the impulse to revolt and the forms embedded in the etymology of the word ‘revolution’ – the relation and the gap between revolutionary art and art for the revolution from the early avant-gardes to today.  

She was the Artistic Director of the thirteenth edition of documenta, from December 2008 to September 2012 (exhibition dates: June 9 – September 16, 2012), held  in Kassel,  Germany,  and including workshops,  seminars  and exhibitions  also  in  Alexandria,  Egypt, Kabul, Afghanistan and Banff, Canada. dOCUMENTA (13) is dedicated to artistic research and forms of imagination that explore commitment, matter, things, embodiment, and active living in connection with, yet not subordinated to, theory. In dOCUMENTA (13), politics  are  inseparable  from a sensual,  energetic,  and worldly  alliance  between  current  research  in various scientific and artistic fields and other knowledges, both ancient and contemporary. dOCUMENTA (13) presents new works by over 150 artists and other participants, including Janet Cardiff and George Bures Miller, William Kentridge, Manon de Boer, Tino Sehgal, Wael Shawky, Walid Raad, Etel Adnan, Mariam Ghani and Goshka Macuga. dOCUMENTA (13)  also  includes  an  editorial  project  entitled  100  Notes  –  100  Thoughts  that  is  comprised  of  facsimiles  of  existing notebooks, commissioned essays, collaborations, and conversations. With contributions by authors from a range of disciplines, such as art, art history, science, philosophy and psychology, anthropology, economic- and political theory, language- and literature studies, as well as poetry, 100 Notes – 100 Thoughts constitutes a space  of dOCUMENTA (13) to explore how thinking emerges and lies at the heart of re-imagining the world.



Carolyn Christov-Bakargiev, curatrice, scrittrice e studiosa di storia dell’arte, con un particolare interesse per le relazioni tra politica, estetica e le pratiche artistiche.

Nel 2012 Carolyn Christov-Bakargiev è stata Direttore artistico di dOCUMENTA 13 (Kassel, 9 giugno-12 settembre) ed è attualmente pro-tempore Professore d'Arte (Menshel Visiting Professor 2013) alla Università The Cooper Union, New York. Capo curatore, dal 2002 al 2008, al Castello di Rivoli Museo d'Arte Contemporanea, nel 2009 ha coperto il ruolo di Direttore ad interim dello stesso museo. Dal 1999 al 2001 è stata Senior Curator al PS1 Contemporary Art Center - a MoMA affiliate, New York.

Affascinata dai rapporti che collegano l'arte contemporanea e le avanguardie storiche, è autrice di numerose pubblicazioni sull'Arte Povera. Il suo libro Arte Povera è stato pubblicato dalla Phaidon Press, Londra, nel 1999. Sua, anche, la prima monografia sul lavoro di William Kentridge, pubblicata nel 1998-1999 in occasione della prima mostra antologica itinerante dedicata all'artista sud africano (Palais des Beaux Arts, Bruxelles; Serpentine Gallery, Londra; MACBA, Barcellona). È, inoltre, autrice della prima monografia sull'artista canadese Janet Cardiff (PS1 Contemporary Art Center, New York, 2001), così come di una monografia sul lavoro di Pierre Huyghe (Skira, Milano, 2004).

Come curatrice indipendente, ha organizzato numerose mostre, tra le quali "Molteplici Culture" (Roma, 1992) - un evento che ha coinvolto più di cinquanta artisti e curatori, fra cui Liam Gillick, Damien Hirst e David Hammons - e "Il suono rapido delle cose", un omaggio a John Cage curato insieme ad altri per la Biennale di Venezia nel 1993. Nel 1993 è stata anche membro dell'equipe curatoriale (insieme a Iwona Blazwick e Yves Aupetitallot) di "Anversa '93: Capitale Europea della Cultura", evento per il quale ha ideato la rassegna internazionale "On taking a normal situation and retranslating it into overlapping and multiple readings of conditions past and present" presso la MUKHA di Anversa. Nel 1996 ha curato la prima grande retrospettiva dedicata ad Alberto Burri dopo la sua morte, esposta a Roma (Palazzo delle Esposizioni), Bruxelles (Palais des Beaux Arts) e Monaco di Baviera (Lenbachhaus). E ancora nel 1997 ha organizzato "Città-Natura", una mostra diffusa con opere di artisti internazionali, come Lawrence Weiner, Giovanni Anselmo, Mario Merz, Marisa Merz, Luca Vitone, Jannis Kounellis, Willie Doherty, Gary Hill e Mark Dion, disseminate tra i musei e spazi pubblici di Roma, dal Palazzo delle Esposizioni al Museo di Zoologia all'Orto Botanico. Successivamente, assieme a Laurence Bossé e Hans Ulrich Obrist, ha curato "La Ville, le Jardin, la Memoire" a Villa Medici (1998-2000) - un progetto durato tre anni con opere inedite di oltre cento artisti, da Shirin Neshat a Olafur Eliasson e Cai Guo Qiang.

Nelle vesti di Senior Curator al PS1,  nella primavera del 2000 ha ideato e curato la prima edizione di "Greater New York", una collaborazione con il MoMA che ha segnalato una nuova generazione di artisti americani, con le opere di più di centoventi artisti in mostra. Nell'autunno dello stesso anno ha organizzato una rassegna dell'arte internazionale degli anni '80, “Around 1984: A Look at Art in the Eighties”. Nell'autunno del 2001 ha curato la prima retrospettiva delle opere di Janet Cardiff e anche "Animations", una mostra collettiva che esaminava l'utilizzo odierno dell'animazione nel lavoro di artisti di tutto il mondo - da Pierre Huyghe e Angus Fairhurst a Oladele Bamgboye e Damian Ortega sia che si riferiscano agli utopici esordi del medium all'inizio del Novecento, sia che si avvalgano di attuali programmi informatici.

Nel gennaio del 2002 è stata nominata Capo curatore al Castello di Rivoli Museo d'Arte Contemporanea. Il suo primo progetto al museo è stato Matrix.2, un sistema telefonico di risposta automatica creato per il museo da Francis Alÿs nel maggio del 2002. Nel 2003 ha curato "The Moderns / I moderni", una mostra che esaminava le nuove pulsioni moderniste nel lavoro di giovani artisti (visivi e sonori) da tutto il mondo. All'inizio del 2004 ha curato un'antologica dedicata a William Kentridge, mostra che nel corso del 2004-2005 si è trasferita al Kunstmuseum K20 di Düsseldorf, al MCA di Sydney, al Museum of Contemporary Art di Montreal e alla Johannesburg Art Gallery. A questa esposizione, ha fatto seguito una personale di Pierre Huyghe (primavera 2004) con un progetto inedito dell’artista. Nell'autunno del 2004 ha curato una retrospettiva del lavoro dell’artista americano Franz Kline quindi, nel 2004-2005, la collettiva Faces in the Crowd / Volti nella folla (curata insieme a Iwona Blazwick) – una esplorazione della figurazione come pratica d’avanguardia, da Edouard Manet a Destiny Deacon, attraverso la pittura, scultura, istallazioni, fotografie, film e video di oltre 100 artisti dal 1873 ad oggi. La mostra si è poi trasferita a Whitechapel, Londra.

È stata tra i curatori della prima Triennale di Torino, TorinoTriennaleTremusei: T1 - La sindrome di Pantagruel: un progetto inaugurato nel novembre del 2005 che esaminava gli eccessi, il gigantismo concettuale e la fragilità del nostro mondo pantagruelico, con due mostre personali (Takashi Murakami e Doris Salcedo) e una mostra dislocata in diversi sedi nella città con le opere di 75 giovani artisti internazionali, tra i quali Tamy Ben-Tor, Fernando Bryce, Sebastián Diaz Morales, Jin Kurashige, Araya Radsjamroensook e Apichatpong Weerasethakul.

È stata Direttore artistico della sedicesima Biennale di Sydney (giugno – settembre 2008). Denominato Revolutions – Forms that Turn, questo ampio progetto, ospitato in diverse strutture della città, tra cui The Art Gallery of New South Wales, il Museum of Contemporary Art, Artspace, il Sydney Opera House e Cockatoo Island, ha preso la forma di una costellazione di opere d’arte che esploravano l’impulso rivoluzionario e le forme sedimentate nell’etimologia della parola “revolution” (rivoluzione) – indagando la relazione e il divario tra l’arte rivoluzionaria e l’arte per la rivoluzione, dalle prime avanguardie ad oggi.

Da dicembre 2008 a settembre 2012 è stata Direttore artistico della tredicesima edizione di dOCUMENTA (aperta al pubblico dal 9 giugno al 16 settembre 2012), tenuta a Kassel (Germania) con laboratori, seminari e mostre in Egitto (Alessandria), Afganistan (Kabul) e Canada (Banff). dOCUMENTA (13) è stata dedicata alle sperimentazioni artistiche e alle forme d’immaginazione che sono impegnate nell’esplorazione dei temi di “commitment” (impegno / partecipazione / fedeltà), la materia, le cose, la corporeità e la vita attiva – connessi, ma non subordinati, alla teoria. In dOCUMENTA (13)  il pensiero politico è inscindibile da una sensuale alleanza, energica e terrena, che lega le attuali ricerche in vari campi scientifici ed artistici ad altre forme di sapere, antiche e contemporanee. La mostra ha proposto opere inedite di oltre 150 partecipanti, artisti e non, tra i quali Janet Cardiff e George Bures Miller, William Kentridge, Manon de Boer, Tino Sehgal, Wael Shawky, Walid Raad, Etel Adnan, Mariam Ghani e Goshka Macuga. L’evento comprendeva un progetto editoriale del titolo 100 Notes – 100 Thoughts composto da facsimili di quaderni già esistenti, saggi commissionati appositamente per il progetto, collaborazioni e conversazioni. Con i contributi di autori provenienti da svariati campi disciplinari – arte, storia dell’arte, scienze, filosofia e psicologia, antropologia, scienza politica e scienza economica, studi linguistici e letterari, poesia – 100 Notes – 100 Thoughts delimitava uno spazio all’interno di dOCUMENTA (13) riservato all’esplorazione dei modi in cui il pensiero emerge e si annida nell'atto stesso di re-immaginare il mondo.